L'environnement de l'ambiance 3 à 6 ans

L’ambiance préparée

L’environnement est un facteur important d’épanouissement et de bien-être pour l’enfant : nous nous efforçons de lui offrir un cadre agréable, gai et adapté à sa taille et à ses besoins, ainsi qu’une atmosphère calme et sereine, mais aussi vivante et joyeuse.

L’enfant doit pouvoir évoluer librement dans cet espace aménagé en fonction de ses besoins fondamentaux d’activité motrice et de concentration.

La notion de liberté est une notion essentielle de la pédagogie Montessori ; l’enfant possède en lui son propre schéma de développement.

Il ne peut s’épanouir que si on le laisse libre d’explorer, de choisir et d’agir par lui-même, sans entrave extérieure autre que les limites imposées par son environnement social (respect de l’autre, adulte ou enfant) et matériel.

Les notions d’autonomie, de responsabilité, de volonté et d’autodiscipline sont corollaires à la notion de liberté dans la pédagogie Montessori.

L’ambiance est aussi le lieu où l’enfant va « alimenter » son intelligence en y trouvant des réponses à son besoin d’auto-construction. L’activité est librement consentie, soutenue par l’intérêt et le plaisir de faire.

Le matériel didactique

Le matériel Montessori est tout à fait spécifique ; il s’agit d’un matériel sensori-moteur conçu pour assister l’enfant au cours de la construction de son être psychique et de sa pensée.
Il permet à l’enfant d’exercer ses capacités sensorielles et motrices et de développer une perception intelligente de son environnement.

En manipulant le matériel, l’enfant va progressivement distinguer, préciser, généraliser et passer ainsi d’une appréhension essentiellement sensorielle et concrète du monde qui l’entoure à une appréhension de plus en plus abstraite.

Ce matériel est organisé d’une manière très rigoureuse, dans une logique de progression qui va du plus simple au plus complexe, du concret vers l’abstrait.

Chaque pièce du matériel isole une difficulté particulière afin de permettre à l’enfant qui la découvre et la surmonte une compréhension plus claire et plus solide.

L’ensemble du matériel est conçu pour une pratique de l’autocorrection ; le contrôle de l’erreur dans le processus d’apprentissage est contenu dans le matériel lui-même.

Le mélange des âges

Le mélange des âges dans chaque groupe, caractéristique de la pédagogie Montessori, répond à une double préoccupation, de continuité dans les différents apprentissages contemporains de la période concernée mais également d’émulation et de coopération entre les enfants.

Ainsi la période du développement de l’enfant entre 3 et 6 ans présente des caractéristiques communes tant sur le plan des processus du développement cognitif que sur le plan du développement psycho-affectif.

Seul le mélange des âges peut véritablement répondre à l’exigence de respect du rythme de développement et de progression propre à chaque enfant, sans lui imposer une exigence normative dans un sens ou dans l’autre (notamment en voulant « accélérer » ou « ralentir » son rythme pour se trouver dans la moyenne attendue)

L’émulation, observée quotidiennement dans les groupes d’enfants, concerne aussi bien les plus jeunes qui vont apprendre au contact des aînés que les plus âgés qui vont avoir l’occasion d’approfondir et de consolider leurs acquis en initiant leurs cadets dans un élan de coopération spontanée et de partage exempt d’esprit de rivalité ou de compétition.